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Landes, gegossenes, Kostbarkeiten, den Schatz seines Palastes, Gewänder von Berom und Kum, große Pferde, Männer und Weiber, pagi und ukupi, das Erzeugnis ihrer Berge, in zahlloser Menge, führten sie aus ihr fort, bestimmten sie zur Gefangen. (chaft. Gen Ninive, meinem Herrschersitz, brachten sie sie wohlbehalten und füßten meine füße.“

Diese ist die einzige Zerstörung Thebens, die aus der alten Geschichte bekannt ist; aber Usurbanipal fehrte „mit vollen Händen und wohlbehalten" in feine Hauptstadt zurüd, mit Beute beladen, aber ohne Kriegsruhm; denn er hatte Hegypten nicht unterworfen. Trotidem nennt er sich von dieser Zeit an König der Könige von Aegypten, Oberägypten, wie sein Vater auch getan, aber mit mehr Recht.

Dem Gyges, der die Herrschaft von Eydien an sich geriffen hatte, stand der Großkönig gegen die von Norden her einbrechenden Kimmerier oder Gimiräer bei, die selbst wieder von den Stythen gedrängt wurden. Asurbanipal läßt inschriftlich berichten, Gyges habe einen Traum gehabt, in dem er ein Gesicht gesehn und die Worte vernommen habe: ,,Umfasse die füße Asurbanipals, in seinem Namen besiege deine feinde." Diesen Traum hatte der Gott Ásur ihm gesendet, und Gyges schidte mit einer huldigenden Gesandtschaft einige gefangene Kimmerier an den Großkönig, dessen Hofleute die fremden bewunderten, aber nicht einmal ein Dolmetsch konnte ihre Sprache verstehen.

Später wurde der Großfönig sehr erzūrnt auf Gyges, weil er dem ägyptischen König Tusamilki, d. i. Plammetich, Hilfstruppen gesandt hatte, und er bat von seinen Göttern: „Vor seine Feinde werde seine Leiche geworfen, sie mogen seine Gebeine wegschleppen." So geschah es. Gyges fiel im Kampf gegen die Kimmerier, und sein Sohn Ardys föhnte sich mit Assyrien aus.

Asurbanipal ließ darüber insdyriftlich berichten:

„Nach ihm (Gypes) fam sein Sohn zur Regierung. Ein Werf böser Dä. monen, das auf mein Gebet hin die Götter, meine Beschüter, vor dem Vater, der ihn gezeugt, hatten niederblitzen lassen, sandte er mir durch die Hand seines Boten, (ließ ihn) meine füße umfassen und also (reden): „Du bist der König, den Gott amerkennt. Meinem Vater fluchtest du. Da ließ unheilvolles sich vor ihm nieder. Mich den Sklaven, der dich fürchtet, segne, wenn ich auch dein Joch nicht getragen habe.“

Es ist wohl möglich, daß Cebmann Recht hat, wenn er unter dem von Urdys eingesandten Gegenstand, der Gyges erschreckt hatte, einen Sirgal oder Meteorstein versteht, weil er blißartig von oben herabgefallen sei.

Während um diese Zeit Haufen von Slythen ganz Affyrien durch brachen und weiter durch Syrien und Palästina, wie Herodot erzählt, bis nach Uegypten zogen, kämpfte Asurbanipal im Osten des Reiches gegen Maräer und Elamiter, deren Hauptstadt Susa er 658 v. Chr. in feine Gewalt brachte. Den König Teumman, den „Rebellen", enthauptete er und seßte Ummanigas, den Sohn des Urtaki, und dessen

ihnen sende, meine Widersacher unterwerfen, meine feinde befiegen. Ein Mann, ein held, der Liebling Usurs und Istars, don Pöniglichem Geblüt bin ich.“

Daß Usurbanipal die Kunst des Tafelschreibens gelernt hat, läßt mit ziemlicher Sicherheit schließen, daß seine Vorgänger diese Kunst den Gelehrten überließen. Man weiß nicht, wo in dieser Inschrift die Götter aufhören und die Priester anfangen. Er hält es aber sonderlich mit den Priestern Asurs und Istars; doch wendet er sich in schwierigen fragen auch an Samas mit Gaben und Gebeten: „O Sonnengott, großer Herr, den ich frage, antworte mir mit wahrer Gnade."

Usurbanipal tritt auf als der große König, der mächtige König, der König der Völker, der König von Affyrien, der König der vier Weltgegenden, der rechtmäßige Hirte, der Wohltäter, der König des Rechtes, der Berechtigkeit liebt, der seine Untertanen gedeihen läßt, der sich zu feinen Oberbeamten, seinem Hofstaat mit Gnadenerweisen herabläßt, der dem, der ihn verehrt, sein königliches Wort bewahrt und Huld erweist ").

Áls Asurbanipal noch ein Kind war, sagte Nebo durch den Mund seiner Priester von ihm:

„Klein warst du, Usurbanipal, als du auf dem Schoße der Göttin, der Königin von Ninive, saßeft

. Du hast von den vier Brüsten, die dir in den Mund gegeben waren, nur zwei gesogen, in die zwei andern das Gesicht vergraben.“

Istar, die Königin von Ninive, mag mit vier oder mehr Brüsten abgebildet werden, aber daß die feine Milch geben, wußten auch die Heiden. So wird die Gemahlin Usarhaddons noch eine Amme angenommen haben, die ihr helfen sollte, den Königssohn und seinen Zwil. lingsbruder zu näliren; denn Ammen, Musaniftu genannt, werden auch sonst erwähnt. Aber dieser Königssohn verstand sich schon früh darauf, eine Auswahl zu treffen.

Wen nun dieses Priesterhistörchen an die Geschichte des Heilandes aller Welt erinnert, der ist durch seine sogenannte Wissenschaft entweder ein schwachsinniger Spötter oder ein dreister Lästerer des Heiligen geworden, ob er gleich den Namen eines Christen trägt.

Schon im erften Jahr seiner Regierung ging Asurbanipal in politischer Klugheit gegenüber Babel auf dem Weg seines Vaters und ließ durch seinen Bruder den dortigen Tempel des Bel-Marduf wieder herstellen, damit dieser Gott wieder in sein Haus zurückkehren könnte. In dieser Zeit wurde das Dach des Tempels aus Gedern und Zypressen hergestellt

, Türflügel aus kostbarem Herz eingeseßt, namentlich aber die Cella des Gottes, Ekua genannt, mit Gold und Silber und edeln Steinen geschmü&t. Zu Bel-Marduk betete der König:

„Gedenke Babels, das du im Zorne deines Herzens zerstörteft. Zu Esagila, zu dem Hause deiner Herrlichkeit, wende dein Untlitz. Lange genug verließeft du deine Stadt, nahmst Wohnung an einem (andern) Ört, der dir nicht zułam. Du Herr der Götter, Mardut, befiehl nach Babel zu ziehen; aus deinem reinen unabänderlichen Mund ergehe der Einzug in Esagila."

1) Nach K. B. II, b, 143.

Es war sein Zwillingsbruder Samassumukin, auch Saulmaginu, Soasduchin, Samuges genannt, der nach des Vaters Vorbestimmung zum Statthalter von Babylonien oder König von Amnanu eingesetzt war. Er galt als ahia talime und regierte 668-648 v. Chr. Die andern Brüder, Asurmukinpalea, der ahia fuidinni, und Asuratil same u irsiti balası, der ahi sihra, diese andern wurden mit der Großbruderschaft bedacht, d. h. sie wurden Statthalter oder Vizekönige in assyrischen Provinzen, indem der eine die Hand Sins, des Gottes pon Haran, ergriff. Samassumukin aber faßte die Hand Bel-Marduks und führte den Zug der Priester und Sänger an, die das Bild des Gottes von Ninive, wo es gleichsam in Gefangenschaft geschmachtet hatte, nach Babel zurüdbrachten. Auf dem ganzen weiten Weg wurden große Mengen Vieh geschlachtet, Weihrauch angezündet und während der Nacht der Weg mit fadeln erleuchtet. Schon unterwegs, noch mehr bei dem Einzug in Babel, standen die Bilder der andern Götter und Göttinnen zum Em pfang bereit und begrüßten den zurüdkehrenden Gott „frohlodend wie winselnde junge hunde". Unter ihnen war Nana aus Babel, Nergal aus Kutha, Niebo aus Borsippa und Samas aus Sipara. Ea aber erwartete feinen Sohn vor dem eignen in Esagila gelegenen Heiligtum, Ekarsagina genannt. Es war am 12. Jjjar 668 v. Chr., daß Marduks Bild unter Gegenwart des Königs in seinen Tempel zurückgebracht wurde; und bei dieser Gelegenheit soll, wie fr. Delißsch meint, die Litanei gesungen sein, die später mitgeteilt werden wird.

Aus der Zeit von Samassumufin, nämlich den Jahren 664, 662 und 653 v. Chr. sind drei Mondfinsterniffe bekannt, von deren eine, der ersten, der König also berichten läßt: „Ich Samassumukin, der König, der Sohn seines Gottes, dessen Gott Marduk, dessen Göttin Zirbanit ist, angesichts der verhängnisvollen Mondfinsternis, die sich am 15. Sebat zugetragen hat, angesichts des Unglüds, der bösen und ungünstigen Vorzeichen, die in meinem Palast und in meinem Cand zu beobachten sind, bin ich in furcht und Schrecken, bin ganz entsegt."

Eine andree Inschrift ist erhalten:

,,Der Sipparenser X hat seinem König Samassumukin, dem Herrn von Babylonien, dem König von Sumer und Akkad, für sein Leben und für das Leben von Asurbanipal, des Königs von Affyrien, seines .... Bruders, den Tempel Bitsamas mit Backpteren von neuem erbaut.“

Usurbanipals erster feldzug richtete sich 664 v. Chr. gegen Thirhafa, den König von Aethiopien, und Nutamman, in K. 'S. Ürdumanna oder Tandamanni von Vegypten, Sohn des Sabaku. Denn die von feinem Vater, eingefekten Statthalter wurden als Verräter erkannt und nach Ninive geschidt; nur Necho, Niku sar al Mimpi u al Saai, d. i. Herr von Memphis und Sais, hatte Gnade vor dem Großkönig gefunden, der seinen Sohn Nabusazibami zum Herrn von Athribis madite. Als Thirhaka in Aegypten eingefallen war, ließ der Großfönig das folgende aufzeichnen:

„Wegen dieser Sache war mein Herz bitter und sehr betrübt. Auf Befehl Usurs und der Iftar Ussuritu versammelte ich die gewaltigen Streitkräfte, die Asur und Istar in meine Hand gegeben hatten. Nach Vegypten und Methiopien richtete ich meinen Marsch. Bei dem fortgang meines feldzuges kamen 22 Könige von der Küste und Mitte des Meeres und vom festland, alle tributpflichtig und von mir ab. hängig, vor mich und füßten meine füße.“

Unter diesen Königen, die dem Großkönig Hilfstruppen stellen mußten, befand sich auch Baal, König von Tyrus, und Manasse, König von Juda, wie inschriftlich bezeugt ist

. Als der Großkönig mit seinen Unterfönigen nach Karbaniti gekommen war, fann er weiter berichten lassen:

„Urdumane hörte von dem fortschritt meiner Unternehmung, und daß ich die Grenze von Aegypten überschritten hatte. Er verlief Memphis und floh nad Theben, sein Leben zu retten. Die Königin, die Obersten und die Statthalter, die ich in Aegypten eingesetzt hatte, kamen vor mich und umfaßten meine füße. Ich folgte dem Weg, den Urdumane genommen hatte; ich ging nach Theben, der starten Stadt. Er sah das Nahen meines mächtigen Heeres, er verlief Theben und floh nach Kikkip. Diese Stadt nahmen meine Hände ganz für den Dienst von Asur und Istar, das Silber, das Gold, die Edelsteine, die Ausstattung des Palastes, alles was er enthielt, die Sklaven und Sklavinnen, zwei hohe Obelisken, mit schönen Bildhauereien bedeckt, 2500 Talente war ihr Gewicht, vor dem Tor des Tempels er. richtet, erhob ich von ihrem Platz und schaffte sie nach fyrien. Eine große und unzählbare Beute führte ich aus Cheben hinweg."

Ob die Obelisken in Assyrien angekommen sind und was aus ihnen geworden ist, wiffen wir nicht. Dasselbe gilt von den vorausgeschickten Statthaltern.

Da Usurbanipal auf seinem ersten Feldzug wenig ausgerichtet hatte, mußte er bald nach dem Tode Thirhakas einen zweiten unter: nehmen, über den er also berichten läßt:

„Urdumane, Sohn seiner Gemahlin, setzte sich auf seinen Thron und entbot das Land. No Theben richtete er zur Verteidigung her, versammelte seine Macht, ließ um Schlacht und Treffen zu liefern, seine Truppen gegen mein Heer ausziehni

, machte sich auf den Marsch.“

Danach hätten wir mit zwei Urdammanas zu tun, einem Sohn von Thirhafa und einem Sohn von Sabaku, der erste König von Affy rien, der andre herr von egypten; wenn hier die asiyrischen Hof. schreiber keine Verwechslung begangen haben. Die Inschrift fährt fort:

„Jm Vertrauen auf Usur, Sin und die großen Götter, meine Herrn, brachten fie") ihm in der Schlacht in einer weiten Ebene eine Niederlage bei und schlugen seine Truppenmacht.' Urdammana floh allein und warf sich nach No, seiner Königs. stadt. In einem Marsch von einem Monat und ļo Tagen zogen sie "), auf unweg. samen Pfaden hinter ihm her, nahmen jene Stadt in ihrem ganzen Umkreise ein und warfen sie gleich dem Sturmwind nieder. Gold, Silber, den Staub ihres

!

1) Die assyrischen Truppen.

Landes, gegossenes, Kostbarkeiten, den Schatz seines Palastes, Gewänder von Berom und Kum, große Pferde, Männer und Weiber, pagi und ukupi, das Erzeugnis ihrer Berge, in zahlloser Menge, führten sie aus ihr fort, bestimmten sie zur Gefangen(chaft. Gen Ninive, meinem Herrschersitz, brachten sie sie wohlbehalten und füßten meine füße."

Diese ist die einzige Zerstörung Thebens, die aus der alten Geschichte bekannt ist; aber Ajurbanipal fehrte mit vollen Händen und wohlbehalten" in seine Hauptstadt zurüd, mit Beute beladen, aber ohne Kriegsruhm; denn er hatte Negypten nicht unterworfen. Trokdem nennt er sich von dieser Zeit an König der Könige von Äegypten, Oberägypten, wie sein Vater aud) getan, aber mit mehr Recht.

Dem Gyges, der die Herrschaft von Eydien an sich gerissen hatte, stand der Großkönig gegen die von Norden her einbrechenden Kimmerier oder Gimiräer bei, die selbst wieder von den Stythen gedrängt wurden. Usurbanipal läßt inschriftlich berichten, Gyges habe einen Traum gehabt, in dem er ein Gesicht gesehn und die Worte vernommen habe: „Umfasse die füße Usurbanipals, in seinem Namen besiege deine feinde." Diesen Traum hatte der Gott Asur ihm gesendet, und Gyges schickte mit einer huldigenden Gesandtschaft einige gefangene Kimmerier an den Großkönig, dessen Hofleute die fremden bewunderten, aber nicht einmal ein Dolmetsch konnte ihre Sprache verstehen.

Später wurde der Großkönig sehr erzūrnt auf Gyges, weil er dem ägyptischen König Tusamilfi, d. i. Piammetich, Hilfstruppen gesandt hatte, und er bat von seinen Göttern: „Vor seine Feinde werde seine Leiche geworfen, sie mögen seine Bebeine wegschleppen." So geschah es. Gyges fiel im Kampf gegen die Kimmerier, und sein Sohn Ardys föhnte sich mit Affyrien aus.

Asurbanipal ließ darüber inschriftlich berichten:

„Nach ihm (Gypes) fam sein Sohn zur Regierung. Ein Wert böser Dä. monen, das auf mein Gebet hin die Götter, meine Beschützer, vor dem Vater, der ihn gezeugt, hatten niederblitzen lassen, sandte er mir durch die Hand seines Boten, (ließ ihn) meine füße umfassen und also_(reden): „Du bist der König, den Gott anerkennt. Meinem Vater fluchtest du. Da ließ unheilvolles sich vor ihm nieder. Mid den Stlaven, der dich fürchtet, segne, wenn ich auch dein Joch nicht getragen habe."

Es ist wohl möglich, daß Lehmann Recht hat, wenn er unter dem von Ardys eingesandten Gegenstand, der Gyges erschredt hatte, einen Sirgal oder Meteorstein versteht, weil er blißartig von oben herabgefallen sei.

Während um diese Zeit Haufen von Skythen ganz Afiyrien durchbrachen und weiter durch Syrien und Palästina, wie Herodot erzählt, bis nach Aegypten zogen, kämpfte Asurbanipal im Osten des Reiches gegen Maräer und Elamiter, deren Hauptstadt Susa er 658 v. Chr. in feine Gewalt brachte. Den König Teumman, den ,,Rebellen", enthauptete er und setzte Ummanigas, den Sohn des Urtati, und dessen

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