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zu halten. Ihm begegnete als treuer Unterfönig von Afiyrien der König Josia von Juda bei Megiddo 608 v. Chr., wurde geschlagen und verlor sein Ceben. Es ist auch möglich, daß die Schlacht bei Migdal Uschtaroth, dem spätern Cäsarea, statthatte, indem Recho dort sein Heer, das er auf einer Flotte den Seeweg geführt haben konnte, landen ließ.

Als dann Mabopolafjar gegen ihn heranzog, wich Recho nach Aegypten zurüd, nahm aber Joahas, einen Sohn Josias, gefangen und jeşte dessen älteren Bruder Eljakim, den er Jojakim nannte, als König von Juda ein. Aber es ist nicht sicher, ob dieser Wechsel nicht erst nach Ser Niederlage bei Karkemisch eintrat.

Der Widerstand der großen und festen Stadt Ninive gegenüber den Miedern wird uns in Peiner Inschrift beschrieben, und wie sollte das auch geschehen sein? hatte doch der Prophet ") des unsichtbaren Gottes verkündigt, daß Affur, der Steden in der Hand des zürnenden Richters, jerbrochen und der Hochmut des Königs zu Ässyrien gebeugt werden solle. Dann werde Assur ersdirecten vor der Stimme des Herrn, wenn es selbst mit der Rute geschlagen werde: ,,Eine Grube ist von gestern her zugerichtet, ja dieselbe ist auch dem Könige bereitet, tief und weit genug. Der Scheiterhaufen darinnen hat feuer und Holz die Menge, der Odein des Herrn wird ihn anzünden wie einen Schwefelstrom."

Derselbe Prophet hat auch die andre Weisjagung ausgesprochen ?), daß Affur fallen folle, aber nicht durch eines Mannes Schwert und verzehrt werden solle nicht durch Menschen-Schwert; aber es werde vor dem Schwerte fliehen und seine junge Mannschaft zinsbar werden. So fehlen denn auch jegliche Nachrichten von irgend einem Kampf um Minive; und wir dürfen vermuten, daß eine schwere Seuche, die Einwohner und Heer ergriff, oder eine gewaltige Ueberschwemmung die große Stadt wehrlos machte und ihre Tore den Medern öffnete. Auf ein solches Ereignis weist eine Tempelurkunde hin, in der Nabopolassar mit Bezug auf Ninives Ende von Nergal und dem Destgott redet :). Also wurde Ninive wie einst das viel gehaßte Babel durch Wasser und Feuer 4) zerstört, aber bis auf den heutigen Tag nicht wieder aufgebaut; doch sind seine Trümmer weniger zerbrochen und geben eine größere und bessere Ausbeute für den Altertumsforscher als die babylonischen Städte. Der uns unbekannte König soll auch in den Flammen umgekommen sein").

Mehrere Geschichtsforscher nehmen an, Nabopolassar habe fich schon ein Jahr nach dem Tode furbanipals zum König von Baby- : lonien aufgeschwungen, und feßen seine Regierungszeit in die Jahre 625—605 v. Chr. Aber wir haben oben gesehen, daß er noch nach 625

1) Jel. 10, 5—19. 30, 27—33. 2) Jef. 31, 8. 3) Mitteil. v. 1901, 10, S. 17. 4) Nahum 2, 3. 5) fr. hommel, B. n. A., S. 743.

nur Oberbefehlshaber des babylonischen Heeres war. Sehr wahrscheinlich hat er diese 20 Jahre eine zweideutige Rolle gespielt, um für seinen Sohn einmal die Königskrone von Babylon zu erwerben.

5. Die neubabylonischen Könige.

Nabupalusur, bei den Griechen Rabopolassar oder Nabonassar, bei Abydenus Bussalofjoror, nennt sich inschriftlich ,,Statthalter von Babylon, König von Sumer und Akkad, der erhabene fürst“ oder „Rabupalusur, der untertänige, demütige, der Verehrer der großen Götter", wodurch das oben ousgesprochene Urteil über seinen Charakter und mehr als diplomatische handlungsweise urkundlich bestätigt ist. Daß er die Stadt Babel be günstigte und den Götterdienst pflegte, wird aus seiner bekannten Vorsicht und Eigennuß erklärlich. Er durfte es mit seinen Freunden und Standesgenossen, den Magiern und Chaldäern nicht verderben. Aber er mußte auch einen festen Stand in Babylonien gewonnen haben, ehe er die Maske des demütigen Dieners abwarf und mit Medien ein offenes Bündnis gegen Affyrien schließen konnte. Das geschah aber erst kurz vor der Eroberung Minives; und mit Recht seit man 606 v. Chr., das Jahr dieses Ereignisses, als den Anfang des neubabylonischen Reiches, neben dem Assyrien zu einer medischen Provinz herabgesunken ist.

Die Anführung seines Heeres übergab Rabopolassar, wann wissen wir nicht, seinem Sohn Piebukadnezar, der den Pharao Piecho II. 605 bei Karkemisch aufs Haupt schlug. Er floh nach Legypten und hat vielleicht erst in dieser Zeit Joahas von Juda mit sich geführt. Aber Riebukadnezar, der ihn verfolgte, konnte eine so bedeutende und feste Stadt wie Jerusalem nicht in seinem Rücken lassen, wenn er gegen Aegypten zog '). Also besekte er diese Stadt ohne große Mühe und fchicte den König Jojakim in Ketten nach Babel, dazu auch einige Bürger und Gefäße aus dem Hause des Herrn. Demnach ist 605 v. Chr. als der Anfang der babylonischen Gefangenschaft des Hauses Juda feftzuhalten.

Seine Freunde in Medien unterstüßte Nabopolassar auch im Kampf mit den Eydern. Und als am 30. Sept. 610 cine Sonnenfinsternis die Kämpfenden erschreckte, benußte er dieses Ereignis um frieden zu stiften.

Herodot erzählt von ihm, er habe die Aegypterin Nitokris zur Gemahlin gehabt, die in Babel eine Brücke bauen ließ. Er felbft unter> nahm es nach der Cylinderinschrift, Etemenanki, den Stufenturm von Esagila, wieder aufzurichten und legte seinen Grundstein an „die Brust der Unterwelt“, damit die Spiße „bis in den Himmel“ ragen könne. 10000 Arbeiter mußten Ziegelsteine verschiedener Art anfertigen. Der Statthalter_selbst und sein Sohn Nebukadnezar trugen den Zieglerhut kuduru. Er verschönerte Babel und ließ Kanäle zur Bewässerung des Candes bauen, nachdem der Euphrat sich ein neues Bett gesucht, das von Sippar entfernt war. Die Uferböschungen der Kanäle wurden mit Ziegeln gemauert, die in Asphalt gelegt waren ?). Ein 1901 gefundener Tert lautet:

1) 2. Chron. 36, 6–7.

„Nabupalusur, der König der Gerechtigkeit, der Hirte, den Marduk berufen hat, der Sproß der Göttin „Herrin der Krone“, der erhabenen hohen Königin der Königinnen, den Nebo und Tasmitum an der Hand fasten, der erhabene Liebling des Gottes „Herr des glänzenden Auges“ -): Als ich vor meinem Königtum Sohn eines niemandes war, aber die Heiligtümer Nabus und Marduks, meiner Herrn, beständig in Ehren hielt, auf das Bestehenbleiben ihrer Satzungen und den Vollzug ihrer Gebote im Gemüt bedacht war, mein Sinn auf Recht und Gerechtigkeit stand, jah der Gott „Herzenskündiger“ *), der die Herzen der Bötter des Himmels und der Erde fennt, der die Pfade der Völker beständig sieht, mein Herz an und stellte mich, den kleinen, der unter den Völkern nicht beachtet wurde, in dem Land, da ich geboren war, an die Spitze. Zur Herrschaft über Land und Meer berief er mich. In allem, was ich tat, ließ er mein Wert gelingen. Nergal, den allgewaltigen unter den Göttern, ließ er an meiner Seite gehn, unterjochte meine Widersacher, schlug meine feinde.“

„Der Affyrer, der seit fernen Tagen alle Völker beherrscht und in sein schweres Joch die Leute des Landes gespannt hatte, ich der schwache, der demütige, der den Herrn der Herrn verehrt, durch die wuchtigen Streitkräfte Nabus und Mardufs, meiner Herrn, hielt ich ihren fuß vom Land Akkad fern und ließ ihr Joch abwerfen."

„Damals Epatutila, der Tempel des Minib, der in Suanna steht, den vor mir ein früherer König hatte bauen lassen, aber sein Werf nicht vollendet hatte, auf die Erneuerung dieses Tempels stand mein Sinn. Jch berief die mannen der Götter Bel, Samas und Marduf), ließ (sie) das Mörtelfaß tragen, legte ihnen den Ziegelforb auf – ohne abzulassen vollendete ich den Bau des Tempels. Starke Balken ließ ich zu seiner Bedachung hinlegen, hohe Türen setzte ich in seine Core ein. Diesen Tempel machte ich sonnengleich glänzen und für Ninib, meinen Herrn, wie den Tag erstrahlen. Wer auch immer in Zukunft König sein wird, sei es Sohn, sei es Enkel, der nach mir wandelt, dessen Name Marduk zur Herrschaft des Landes beruft, was Sache der Kraft und Stärke ist, ziehe nicht in Betracht. Die Heiligtümer Nabus und Marduks halte in Ehren, daß sie deine Feinde unterjochen. Marduf, der Herr, prüft den Mund, sieht das Herz. Wer sich fromm zu Bel hält

, dessen Herrschaft hat festen Bestand. Wer sich fromm zu Bels Sohn hält, der wird in Ewigkeit dauern. Wenn dieser Tempel zerfällt, und du seinen Schaden ausbesserst, dann lies meine Urkunde und lege fie neben die deine. Auf Geheiß Mardufs, des großen Herm, dessen Geheiß unabänderlich ist, möge die Nennung deines Namens bestehen bleiben für ewige Zeiten).“

1) K. B. III, b, S. 9. 2) Ca. 3) Marduk. 4) Die Einwohner don Babel, Sippara urd Nippur. 5) Mitteil. 1901, 10, S. 14.

Ueber den Bau eines Kanals nach der Stadt Sippara läßt er berichten:

„Nabopolaffar, der König von Babylon, den Nebos und Mardufs Hand geleitet, bin ich. Marduk, der große Herr, vertraute mir seinen schweren Auftrag an, die Städte herzustellen, die Tempelstätten zu erneuern, also: Sippar, die hehre Stadt, von Samas und Malkatu geliebt, der Euphrat hatte sich von ihr entfernt. Ich, der Günsiling ihrer Hoheit... demütig, unterwürfig, die Götter fürchtend, ließ den Kanal udkibñun graben, kunstvolle Wasserbecken für Samas, meinen Herrn, rich. tete ich ein. Die Ufer des Kanals baute ich mit Asphalt und Ziegelsteinen. Dem Samas, meinem Herrn, weihte ich ein Wasserbehältnis.“

Samas bezeichnet hier zugleich die eine Hälfte von Sippar, die den Tempel des Samas enthielt. Ihr wurde durch den Kanal das Wasser des Euphrat wieder zugeführt ").

Uuch von Rabopolassar wissen wir nicht, wie er sein Leben beschloffen hat. Er war Chaldäer, und nach seinem Tode trat der Oberste der Magier oder Chaldäer so lange an die Spiße der Reichsverwaltung, bis Nebukadnezar, des Königs Sohn, von seinem Feldzug gegen Uegypten zurüdgekehrt war.

Nebukadnezar II. babyl. Nabukudurusur, d. i. Nebo schübe den Hut oder Nebo schübe die Arbeit, im A. T. Nebukadnezar oder Nebukadrezar, bei den 70 Wabuchodonosoror, herrschte 605--562 v. Chr. über das neubabylonische Reich. Bei dem Tode feines Vaters weilte er in Palästina und 309 mehrere Male gegen Jerusalem ?). Das erste Mal hatte er den König Jojakim, wie oben erwähnt, gefangen genommen und nach Babel gefchickt. Das zweite mal nahm er die heiligen Gefäße aus dem Tempel des lebendigen Gottes und ließ sie zusammenschlagen. Das dritte Mal führte er den König Jojachin und die Edeln des Volkes, Zimmerleute (?) und Schmiede mit sich; es war um das Jahr 599 v. Chr. das vierte Mal zerstörte er die wieder abtrünnige Stadt, nachdem sein Feldhauptmann dieselbe zwei Jahre lang belagert hatte, 588 v. Chr. Der König Gedefia, den Nebukadnezar eingesetzt hatte, blieb 8 Jahre ihm untertänig, bis Pharao Hophra ihm Hilfe gegen Babel zusagte; aber das Heer der Aegypter wurde geschlagen und Jerusalem erobert. Auf der Flucht wurde Zedekia ergriffen und vor den König nach Ribla gebracht. Dort wurden seine Kinder mit afi vrischer Grausamkeit vor den Augen des Vaters abgeschlachtet, er selbst in Ketten nach Babel gebracht und geblendet. Die Stadt Yerusalem verbrannte der oberste Scharfrichter oder Rab-tabachim samt dem Tempel, nachdem er alle goldnen, silbernen und ehernen Gefäße und Zierate als Beute mit sich genommen. Vom jüdischen Volke wurde wiederum ein Teil in die Git fangenschaft nach Babel geführt, über die Zurückgebliebenen feßte der König den Gedalja als Statthalter und gab ihm eine babylonische Leibwache. Trokdem war er nach kurzer Zeit von den Juden ermordet. Wieder wurde ein Teil des Volkes nach Babel gebracht, ein andrer Teil floh vor der Rache des Königs nach Vegypten. Zwei Aufrührer, Ahab und Zedekia 4), wurden in Babel verbrannt.

1) Vergl. S. 135. Nehnliche Arbeiten ließ schon Hammurabi ausführen. 2) 2. Kön. 24. 2. Chron. 36. Jer. 25.

Die folgenden Ereignisse beschreiben babylonische Aufzeichnungen. Ein schwarzer Basaltblock trägt 620 Zeilen, ein Toncylinder aus Senbereh 51. Auf einer großen Steinplatte liest man:

„Nebukadnezar, König von Babylon, der erhabene fürst, der Liebling Mardufs, der hehre Oberpriester, der Liebling Nebos, der besonnene, der sich Weisheit aneignete, der auf den Wandel ihrer Gottheit bedacht ist, ihre Herrschaft fürchtet, der unermüdliche Statthalter, der an die Ausstattung von Esagila und Ezida täglich denkt, auf Huld für Babel und Borsippa beständig bedacht ist

, der Weise, der Beter, der erstgeborene Sohn ron Nabopolassar bin ich ?).“

Unzählige Tonziegel aus den Ruinen von Babel und andern Städten tragen den Stempel :

„Ich bin Nebukadnezar, König von Babylon, Wiedererbauer der Tempel Esagila und Ezida, erstgeborener Sohn des Nabopolassar, Königs von Babylonien."

Auf einem Feldzug gegen Aegypten, dem zweiten oder dritten, den er unternahm, wurden die phönitischen Städte meist rasch unterworfen; nur Tyrus widerstand den Ängriffen des babylonischen Heeres 13 Jahre lang, 587-575 v. Chr. Dann ergab sich die Stadt und gestand dem König von Babel das Recht zu, ihren König einzuseßen.

572 v. Chr. 30g Nebukadnezar wieder gegen Vegypten, besiegte den Pharao hophra oder Upries von neuem, drang bis Aethiopien 3) vor und sette seinen Feldherrn Amasis als Statthalter von Unterägypten ein; doch bald erkannte er ihn als treulos und bekriegte ihn nach wenigen Jahren, weil er seine Herrschaft auch über Syrien und Palästina auszudehnen bestrebt war. Nebukadnezar kam ihm zuvor, verwüstete ganz Unterägypten, insbesondere die Gegen von On, Joan, Noph und No, und kehrte nach Babel zurüd, ohne Umasis zu seiner Pflicht zurückgeführt zu haben.

Einen Feldzug gegen Elam unternahm Nebukadnezar im Sommer 569 und bezwang als „Träger des mächtigen Bogens" dieses Volk der Bogenschüben, obwohl die Zeichen nicht günstig waren. Auf einem Grenzstein wird berichtet:

„Im Monat Tammuz unternahm er den Zug, die Macht der Hitze sengte wie feuer, und die Glut der Wege zingelte wie flammen. Wasser war nicht vor. wanden, abgeschnitten 9) waren die Brunnen, die Kraft der großen Roffe nahm ab,

1) Jer. 29, 21 20.
2) K. B. III, b, 11.
3) Hesek. 29, 10 zc.

4) Diese Uebersetzung scheint mir nicht richtig; man sollte erwarten „ausge. trocknet“, „versiecht".

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