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rührer und baten vom König, er möge den Bau dieser Stadt und ihrer Mauern untersagen. Die Bitte wurde ihnen gewährt, aber erst unter den Nachfolgern von Xerres ?).

Ueber die Häuslichkeit und das private Eeben dieses Herrschers berichtet das Buch Esther mit voller Sachkunde und nach dem Augenschein. Herodot nennt eine Gemahlin des Xerres Amestris, ein Name, der an Esther anklingt. Dieses persische Wort bedeutet wie das griechische after einen Stern. Unter ihren Glaubens- und Sprachgenossen hieß Esther vorher Hadasa, d. i. Miyrte.

Xerres und sein Sohn Darius wurden 465 v. Chr. von Artabanus ermordet. Auf seiner Grab zu Nacksdirustem werden 30 unterworfene Völker genannt, nämlich Mieder, Chuzier, Parther, Areier, Bakirier, Sogder, Chorasmier, Gerengen, Arachosier, Sattegyden, Gaudarer, Jnder, Saken, Haumawerken, Spitzhut-Saken, Babylonier, Asjyrer, Araber, Aegypter, Armenier, Kappadokier, Lyder, kleinasiatische Griechen, Skythen, Thraker, Makedonen, d. h. den Petasus tragende Griechen, Putier, Kus, Miaryer, Karthago. Es folgte in der Regierung des Königs jüngerer Sohn

Artaxerxes I. longimanus gen., pers. Artaksathra, babyl. Artaks chatsu, hebr. Arta hfastha, der 464---424 v. Chr. regierte. Unter ihm gingen Aegypten, Baktrien und die griechischen Kolonien verloren; aber sein Feldherr Megabyzus, selbst ein Grieche, gewann die meisten Städte für seinen Herrn wieder.

Als babylonische Unterkönige werden zu seiner Zeit aus der 6. ?\ynastie genannt: Ninibkudurusur und Nabukinapli

, der eine Zeit lang neben seinem Vorgänger, im ganzen 24 Jahre, regierte ?).

458 v. Chr. durfte Efra den Dienst des unsichtbaren Gottes in Jerusalem wieder aufrichten, aber der Bau der Mauern wurde mit Gewalt verhindert ').

455 v. Chr. wurde auch Aegypten wieder unter persische Oberhoheit gebracht.

445 v. Chr. 309 Nehemia mit des Königs Vollmacht zum Bau der Mauern und Tore nach Jerusalem, brachte das Werk zustande und Pehrte dann auf kurze Zeit wieder nach Babel zurü& 4).

424 v. entbrannte ein Streit zwischen den Söhnen des Königs, von denen einer legitim, 17 illegitim waren. Sogdianus wurde nach einer

1) Esra 4
2) K. B. II, b, 82.
3) Esra 4, 6--23, die hinter Kap. 2 zu stellen sind.

Regierung von 672 Monaten auf Befehl des Ohus, eines Sohnes der Esther (?) in der Asche erstidt, nachdem der junge König Xerres II. nach einer Regierung von 2 Monaten durch Sogdianus ermordet war. Von diesem sagt eine Inschrift:

,Sogdianus, Uchämenide, König der Länder, ich... Zu der Zeit, als ich dieses Haus zum Wohnsitz meines Königtums in dem Land Babylon, mitten in der Stadt Babylon erbaute ..."

Auf Sogdianus folgte Ohus und nannte sich als König von Persien

Darius II. nothus. 423--405 v. Chr. Er hatte seine Halbschwester Parysatis zur frau, die viele Schandtaten verrichtete und ihren Mann vollständig beherrschte.

In Vorderasien hielt der Satrap Tissaphernes die persische Herrschaft noch aufrecht, aber Aegypten ging durch Amyrtäus verloren. Es folgte sein Sohn

Artaxerxes II. Mnemon. vorher Arsikas gen. 404—358 v. Chr. König von Persien. Er hatte mit seinem Bruder, Cyrus dem jüngeren, zu kämpfen, der sich auf griechische Söldner stüßte und den Thron für sich zu gewinnen hoffte. Aber er wurde 401 bei Kunara besiegt. Trokdem zerfiel das Reich bei des Königs Unfähigkeit mehr und mehr, indes die Macht des Artabazus und andrer Satrapen zunahm. Noch wurde 387 der vorteilhafte Friede des Antalcidas mit den Spartanern geschlossen, der die griechischen Kolonien in Kleinasien den Persern zurü&gab, soweit sie auf dem Festland lagen. Vorher war die spartanijde flotte von den unter Konon vereinigten Persern und Athenern bei Knidus 394 besiegt worden.

In Babylon waren zu dieser Zeit Unterkönige aus der 8. Dynachie Nabuappluiddin, der mehr als 20 Jahre regierte, und Marduksumiddin. Es folgte

Artaxerxes III. Odus. pers. Vahukha, babyl. Umasu, 358-338 v. Chr. König von Persien. Durch die Schlacht bei Pelusium, 350 v. Chr., gewann er Aegypten wieder. Auch gegen die Phönifier und Fleinasiatischen Griechen kämpften seine Feldherren mit Glück und Geschid. Aber einer unter ihnen, der Eunuch Bagoas, vergiftete den König und räumte auch den Thronerben samt seiner Familie aus dem Wege, um den letzten Archämeniden auf den Thron zu heben. Er folgte als Xerres III., vorher Arses genannt. Er regierte wenig über ein Jahr und nur dem Schein nach. In Wirklichkeit führte Bagoas die Zügel der Herrschaft, bis er dem Darius nach dem Leben trachtete. Da ließ dieser ihn töten und bestieg den Thron als

Darius III. Kodomannus 3364330 v. Chr. Er war ein gerechter und tapferer Herr, aber dem Ansturm eines Åleranders und seiner Makedonier konnte das mors de Reich auf die Dauer nicht widerstehen. Als er sich auf der Flucht von Ekbatana in die nördlichen Provinzen zurüdziehen wollte, wurde er von Bessus, dem Satrapen von Baktrien, tödlich verwundet und starb bald darauf. Es folgten nach dem Recht des Schwertes

17. Die Grieden

Alexander der Große babyl. Aliksander, 330—323 v. Chr., der auf kurze Zeit Morgenland und Abendland auch in politischer Hinsicht vereinigte. Aber ehe das Band fest geknüpft war, ließ sein früher Tod dasselbe wieder zerreißen.

Als er auf seinem Zug nach Hegypten durch Palästina kam und Jerusalem besuchte, legte ihm der Hohepriester das Buch Daniel vor, ihm anzuzeigen, daß seine Herrschaft schon 200 Jahre vorher durch einen Propheten aus Juda verkündigt worden sei "). Alexander verschonte den Tempel und die Stadt.

Jn Babel, das er zu seiner Residenz gewählt, suchte er wie Cyrus die einflußreichen Magier für sich zu gewinnen und bot alle seine Soldaten auf, um den Trümmerschutt der großen Tempel zu entfernen, damit dieselben wieder aufgebaut werden könnten. Aber sein früher Tod vereitelte diese und andre Pläne.

Kallisthenes, ein freund des Königs, schitte, wie Simplicius berichtet, eine Reihe astronomischer Beobachtungen, die 1903 Jahre vor der Eroberung Babels durch Alerander, also unter Hammurabi, gemacht waren, an Aristoteles.

Als sich bei Uleranders Tod seine Feldherren, die Diadochen, in Sos zerfallende Reich teilten, nahm Antigonus Kleinasien, Seleukus Babylonien, Ptolemäus Aegypten. So entstand das Reich der Seleutiden in Syrien, das Reich des Uttalus in Pergamum; und nach 200 Jahren verschlang das römische Reich sie alle. Das Reich der SeleuPiden befaßte außer Babylonien auch Syrien und Assyrien.

Auf Ulerander den Großen folgte dem Namen nach sein Sohn, kaum ein Jahr alt als Alerander II., 323–311 v. Chr. für ihn regierte Seleukus, bis der ehrgeizige und grausame Kassander Rorane und den 12jährigen König ermorden ließ. Uus dem Jahr 317 ist noch eine Vertragsurkunde in Keilschrift vorhanden.

Seleukus I. Nikator babyl. Silukku, 312—281 v. Chr. Von seinem Sieg über Antigonus und der Einnahme Babylons datiert die Uera der Seleukiden; denn es ziemte dem Herrscher der 4 Weltgegenden, eine neue Zeitrechnung einzuführen, wobei er die Hilfe seiner Astronomen gut gebrauchen konnte. Pachdem Seleukus fast das ganze Reich Alexanders d. Gr. erobert hatte, wurde er von Ptolemäus Keraunos ermordet.

Antiodus I. Soter 281–261 v. Chr., nennt sich einen Pfleger von Esagila und Ezida. Zur Herstellung dieser Tempel ließ er an mehreren Orten Ziegelsteine anfertigen. Nody zu dieser Zeit bedienten sich nicht allein die Gelehrten der Keilsdyrift.

Die eindringenden Kelten konnte er nicht zurüddrängen. Aus jeiner Zeit sind viel astronomische Beobachtungen in fleißigen Aufzeichnungen erhalten, untermischt mit Angaben über die Preise der Lebensmittel und mit Berichten über Reisen und Taten des Königs. „für ein Sekel Silber (kaufte man damals) 21 Ka Sesam und 5 mane Wolle. In dieser Zeit stand Jupiter in der Jungfrau, Venus im Skorpion. Mierkur war bis zum 2. nicht sichtbar, Saturn im Wassermann, Mars im Schüben, am Ende des Monats im Steinbock. In diesem Monat war der Wasserstand bis zum 29. .... In diesem Monat zog. der Feldherr, der zweite nach dem König im Lande Akkad, in Babel ein. Um 21. gab der Feldherr einen Stier und Schafe für das Neumondfest des Bel an die Opferpriester im Tempel Esagila. Dem Bel wurden sie geopfert."

Antiochus II. Theos, 261—245 v. Chr., wurde von den Milesiern Gott genannt und von seiner Gattin vergiftet. Unter ihm verloren die Seleukiden Parthien, indem der Skythe Ursaces, der Ahnherr der Ursaciden, ein eignes Reich gründete.

Seleukus II. Kallinikus, 245—227 v. Chr., hatte fortwährend mit Antiochus Hierar um den Thron zu kämpfen. Das syrischbabylonische Reich verfiel immer mehr.

Seleukus III. Ker a unos, regierte nur 4 Jahre, 227 bis 224. Es folgte

Antiochus III., der Große genannt, 224—187 v. Chr. Er wurde von Ptolemäus IV. bei Raphia geschlagen, aber dessen Nachfolger mußte ihm Cölesyrien, Phönikien und Palästina abtreten. Die Römer schlugen ihn in Griechenland und bei Magnesia am Sipylus. Er mußte ganz Kleinasien diesseits des Taurus an sie abtreten. Als er den Tempelschaß der Elymäer plündern wollte, töteten ihn seine eignen Leute.

Seleukus IV. regierte 187—176 v. Chr.

Antiochus IV. Epiphanes, der wähnte, der erschienene Erlösergott zu sein, 176—164 v. Chr. Er bedrüdte die Juden durch törichte Zwangsmaßregeln und reizte sie durch Schändung und Beraubung des Tempels und die Zerstörung der Stadt Jerusalem, die er Epiphania nannte, zu einem Aufstand, der ihm die Herrschaft über Palästint Postete. Auch halb Aegypten, das er dem Ptolemäus Cagas abgenonimen, mußte er auf Befehl der Römer wieder herausgeben. Ihmi jolgten Antiochus V. Eupator 164–161, Demetrius I. Soter 161–157, Alexander Balas 157—145, Deme: trius Nikotor 145—139 und zu gleicher Zeit untio d us VI. Epiphanes Dionysius, Sohn des Alerander Balas 144-141. Anti: ochu's VII. Sidetes, Sohn des Demetrius Soter, 139—129; Antiochus VIII. Philometer, Sohn des Demetrius Mikator, 126—97. Ihn ermordete sein Bruder Antiochus XI. Kyzikenus 97--96. Intiochus X. Eusebes fiel im Kampf gegen die Parther, 96—93. Ein Prätendent trat auf als Antiochus XI Epiphanes Philadelphus und starb 95, Gotarges 89. Antiochus XII. wurde durch Lukullus im Namen des römischen Volkes und Senates als Herr von Syrien und Judäa anerkannt. Er, der leşte der Seleukiden, fiel in einem Krieg gegen die Araber. Antiochus XIII. wurde 68 von Cukullus als König von Syrien eingesekt, 64 von Pompejus abgesetzt, aber die Juden wurden Bundesgenossen des römischen Volkes. 29 v. Chr. wurde Antiochus wegen Gesandtenmordes enthauptet.

So kanien und gingen die Geschlechter der fürsten, wie das Wesen der Welt es. mit sich bringt, über die alten Länder der Babylonier und Alivrer dahin; und der Mantel der meisten unter ihnen war mit Blut und Tränen beflect. Nur die Magier schienen gegen den Wechsel der Zeiten gefeit zu sein. Wie ein Teil von ihnen mehr mit der oberen als mit der unteren Welt beschäftigt war, so führten sie ihre astronomischen Tabellen weiter, wenig bekümmert darum, wer dort unten regierte. Es folgen darin auf Asarhaddon ein Samassumukin, auf diesen Kandalanu, nuf Nabunaid ein Kuras, ein Darjavus, Ahsiarsu; doch kein Ulerander, sondern Antigu folgt auf den leßten Darjavus. Von ihrer hohen Ziggurats (chauten sie fort und fort nach dem Himmel und warteten auf eine besondere Himmelserscheinung, die ihnen die Geburt eines Königs im Acharriland anzeigen sollte. Und als sie erschienen war, stiegen sie herab von ihrer hohen Warte, zogen nach Jerusalem und fragten dort: „Wo ist der neugeborene König der Juden? Wir haben seinen Stern gesehn im Morgenland und sind gekommen, ihn anzubeten ?)." Das geschah am Wendepunkt der Menschengeschichte, da Christus zu Bethlehem in Juda geboren war, von dem ein altes Orakel ?) sagt, er sei

1) Matth. 2, 2.

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