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Achter Abschnitt. Staatsverfassung und Rechtsleben in Babylonien

und Assyrien.

1. Staatsverfassung. Ein treffendes Gleichnis hat der Prophet Ezechiel 1) von dem affyrischen Königreich gesagt: „Assur war wie ein Zedernbaum auf dem Libanon, von schönen Leften, did von Laub und sehr hoch.“ Babylonien aber war Assyrien wie in Sprache und Schrift, Religion und Sitte, also auch in der Regierungsform und Weise sehr ähnlich. Hier und dort bestand das unabhängige Königtum, wenigstens dem Namen nach, nur mit dem Unterschied, daß der König von Assyrien, nicht aber der von Babylonien, zugleich Oberpriester war. Dieser Unterschied mochte feinen Ursprung in der verschiedenen Entwidlung haben, die beide Reiche durchgemacht, indem das Gebiet des späteren babylonischen Weltreiches aus einer Menge kleinerer Herrschaften bestand, die von Datesis regiert waren und später wieder mehrmals selbständig zu werden suchten. Ussyrien dagegen entwickelte sich aus einer einzigen Patesiherrschaft und breitete sich durch siegreiche Kriege aus. Daher hieß der König von Babylon jar sarrani König der Könige, nachdem die Datesi zu Statthaltern geworden waren, während derselbe Titel in Assyrien einen andern Sinn in sich barg. Die Statthalter des assyrischen Königs waren assyrische Beamte, nicht aus königlichem Geschlecht, aber über fremde Völker geseßt, deren Könige gefangen oder tot waren. Babylonien war von Anfang zum Frieden bestimmt und meist auch im Frieden erwachsen, Affyrien ein Reich aus Gewalt. Jenes aus verwandten Völkern zufammengeseßt, ähnlich wie Preußen, dieses wie Oesterreich aus ganz fremden. Daher konnte auch der Versuch, so oft und mit welchen Mitteln er auch unternommen wurde, aus Affyrien ein einheitliches Reich zu machen, nie gelingen. Die gewaltsam und künstlich hergestellte Schöpfung brach gleichsam über Bacht zusammen, wie die Propheten in Juda und Jsrael vorhergesagt hatten.

1) Ezech. 31, 3—14.

Der Hof eines babylonischen oder affyrischen Königs sollte ein Ub. bild des Himmels fein, nur nicht in der Bötter Vielherrschaft. Sie waren Alleinherrscher und selbst Götter. So gefielen sie sich in dem Scherz, zuweilen sich als Götter zu verkleiden und mit ihren Gewaltigen Götter-Maskeraden aufzuführen :). Weil aber diese Könige sich selbst für Götter hielten und von ihren Völkern also geehrt wurden, konnte auch der Begriff des Königtums von Gottes Gnaden ggr nicht im babylonisch-assyrischen Orient entstehen, wie H. Windler ) entdeckt haben will. Denn ein König oder fürst, der dieses christliche Bekenntnis, das Bekenntis des Apostels Paulus ?), zu dem seinen macht, spricht in Demuji aus, daß er seiner hohen Stellung gar nicht wert ist; und sieht man hier wieder deutlich, wie das Uergern an einer christlichen Lehre oder Sitte bisweilen aus einem gründlichen Mißverstand hervorwächst. H. Windler aber durfte auch daran denken, daß die ersten christlichen Fürsten, die sich fürsten von Gottes Gnaden nannten, vom Orient so gut wie nichts wußten! Den Königen von Babylonien und Affyrien kam es auf das grade Gegenteil als wie jenen an: Jhre Völker sollten an ihnen wie an Göttern in die Höhe schauen. Sie waren die Herren der untern Welt, Söhne der Götter, gekleidet wie die Götter. Binde, Müße und Szepter schimmerte auch bei ihnen von blauem Lasurstein“). Die vier Eden des Königspalastes wiesen auf die vier Himmelsgegenden hin, über die der

Herr der Welt“ fein Szepter ausstredte. So nannten sich die Könige von Babel, bald auch die von Ninive, wenn nicht aus eigner Ueber: hebung, dann doch in herablassender Annahme der ausgelaffenen Schmeichelreden ihrer Diener. Die hohe Sprache der afsyrischen Beamten ist auch in der hl. Schrift ") treffend dargestellt und aus vielen Inschriften uns bekannt geworden.

Obwohl des Königs Wille von vornherein als unumstößliches Recht und Geset galt, versammelten diese unumschränkten Herrn, wenn es ihnen nicht an Klugheit mangelte, doch von Zeit zu Zeit die Vornehmen ihres Reiches, um ihren Rat und Meinung über wichtige Staatsangelegenheiten zu hören. Von folchen Versammlungen berichtet Herodot; eine derselben beschreibt auch das Buch Esther 6). folgten die Könige nicht diesem Gebot der Klugheit, so wurde ihnen, troşdem daß sie für Götter galten, häufig sehr schnell und zwar mit blutiger Tat bedeutet, daß sie sterbliche Menschen waren und daß es Leute gebe, die nur mit Widerstreben gehorchten und für den Thron einige Prätendenten bereit hielten.

1) Perrot und Hoffmann, 3. f. U. 1896.
2) B. u. U., S. 106, 209 2c.
3) 1. Kor. 15, 10.
4) K. B. VI, S. 583.

Jef. 36, 18—20. 37, 10-13.
Esth. 1, 13—20.

Uus dem Priesterstand hervorgegangen, blieb der assyrische König noch weiter der oberste Priester, der nicht nur Tempel und Altäre der Götter baut, sondern auch unter dem Beistand der von ihm eingesekten Priester in der Verehrung der Götter mit täglichen Opfern vorangeht. Er nennt sich Sonne des Eandes oder des Volkes, in den Inschriften steht por seinem Namen stets das Götterzeichen, und wie später den Kaisern zu Rom wurden ihnen Tempel gebaut und Opfer gebracht ). Hilprecht hat in seiner ,,Erforschung der biblischen Länder" nachzuweisen versucht, daß die babylonischen Pyramiden oder Stufentürme Göttergräber wareni, während Hommel mit größerer Wahrscheinlichkeit Königsgräber in ihnen vermutet. Schon den alten Königen oder Patefi Dungi und Gudea wurden in ihren Tempeln von ihnen Priestern Opfer dargebracht. Um so greller war der Widerschein ihres meist gewaltsamen Todes, um fo erwiesener das Lügenwerk solcher Menschenvergötterung. Aber bis zu dem jähen Absturz stand der babylonische König wie auch der Großkönig hoch über seiner ganzen Umgebung, seinen Beamten, seinen Weibern, seinen Untertanen. Niemand durfte vor ihn treten ohne seine Aufforderung, die durch das Reigen des Szepters kundgetan wurde). Un gewissen Tagen erteilt er Audienzen, empfängt Bittschriften, hört die Beschwerden und entscheidet die Klagen der Untertanen. Königtum und Staat werden in beiden Reichen nicht unterschieden, Königstreue und Vaterlandsliebe finden dasselbe Cob. Die tollste Caune, der verwegenste Einfall des Königs verlangt Gehorsam. Als Kambyses feine persischen Richter fragte, ob das Gefeß erlaube, daß der Bruder die Schwester zur frau nehme, antworteten die Richter, darüber könnten sie kein Gesetz finden. Wohl aber hätten sie das Gesek gefunden, daß dem König von Persien erlaubt sei zu tun, was ihm beliebe. Also heiratete Kambyses feine Schwester. Die Perser aber hatten das Erbe der Babylonier und Ufjyrer angetreten, wie uns die Geschichte gezeigt hat.

Ist der Großkönig Abbild und Stellvertreter der Götter und selbst Gott, fo fteht er doch unter dem Willen und Gebot der Götter, das will sagen: unter den Gefeßen seines Landes. Der König von Babylon konnte seine Herrschaft nur am Neujahrsfest oder Bagmuk antreten, und Jahr für Jahr mußte seine Herrschaft neu und zwar an diesem Tage bestätigt werden. An diesem Tage mußte der König „Marduks Hände ergreifen“, während das vor dem Tempel wogende Volk einen Sklaven oder Verbrecher in königlichen Kleidern auf den Thron erhob und ihin. andre tönigliche Ehren erwies.

Der assyrische König wurde im zweiten Monat gekrönt. Er be kleidete im ersten Jahre seiner Regierung die Limmuwürde. Daß aber in Assyrien wie in Babylonien die Könige ursprünglich nur ein Jahr regiert hätten und dann getötet worden seien, ist eine unbewiesene Annahme. Glaubhafter ist eine Entwidelung von der göttlichen Würde zum Priesterkönigtum, von diesem zur militär-politischen Diktatur. Daß aber der König von Affyrien mit dem Limmu-Umt nach einem Jahre den geistlichen Teil seiner Würde niedergelegt habe, stimmt nicht mit der Tatsache, daß er auch in den folgenden Jahren seiner Regierung den Göttern Opfer brachte.

1) fr. Hommel, Grundriß, S. 126, Unm. 2 Esth. 5, 2.

Wehe dem König, der schlecht regiert, der nicht auf die Ratschläge der fürsten, Heerführer und Priester achtet, der die Schranken des Gesetzes durchbricht. Dann steht dem Land, das ist die feste Ueberzeugung jedes Untertanen, ein furchtbares Unglüd bevor. Inschriftlich heißt es:

„In seinen Tagen wird der Bruder den Bruder fressen, der Mann wird die frau, die frau den Mann verlassen, die Mutter wird der Tochter das Tor derriegeln, der Schatz von Babel wird nach Uffur wandern.“

Oder:

„Dann wird ein Bruder seinen Bruder, seinen freund der freund mit der Waffe niederstreden," d. h. es wird ein Bürgerkrieg entstehn, wie das häufig eingetreten ist, so daß diese Vorhersagung auf Erfahrung beruhte.

„Richtet sich aber ein König nach den Geboten Eas, die in dem Buche sippar oder din matsu stehn “), so werden die Götter ihn erheben, und zwar Samas in Sippar, Bel in Nippur, Marduk in Babel, sei es der Oberhirte, sei es ein Tempelvorsteher oder ein königlicher Beamte, der in Sippar, Nippur oder Babel angestellt ist; sie werden ihnen die frondienste der Tempel der großen Götter auferlegen. Die großen Götter werden zürnen, sie werden ihre Wohnungen vergessen, sie werden nicht in ihre Heiligtümer einziehen.“

Diese Inschrift muß verdorben oder lückenhaft sein. Jedenfalls will sich der Schlußlaß vom Zorn der Götter nicht zu dem Vordersak pon der Götter Wohlgefallen reimen.

Die Könige von Babel und Minive hatten wie die andern Herrscher des Morgenlandes ihre frauenhäuser oder bit riduti, d. i. Haus des Ger heimnisses. Diese Einrichtung war von dem größten Einfluß nicht allein auf das königliche Haus und auf das Hofwesen und die Regierung des Landes, sondern auch auf das ganze Volk, und zwar überall von schäd. lichen Wirkungen begleitet, davon hernach noch die Rede sein wird. Diese Häuser wurden mit den schönsten Mädchen des eignen Candes besett; dazu kamen dann die Töchter der befreundeten oder unterworfenen Könige der Nachbarschaft. Eine unter diesen frauen nahm den höchsten Rang ein und trug Titel und Namen der Königin, tasmatumi sarrat, 8. i. herrin des Palastes, genannt. So war Utofia Hauptgattin des Darius, des Hyftaspes Sohn, Umestris oder Esther für Xerres, Statira für Darius Kodomanus. Als Königin trug fie Krone, Diadem oder Tiara, vor ihr beugten sich die Kebsweiber zur Erde nieder. Ein bedeutendes Jahreseinkommen gehörte ihr nicht nur nach dem Willen des Königs,

1) Tiele a. a. O., S. 504.

und schädlichen Einfluß zunächst an der Person des Königs selbst aus, sodann wirkten sie auf das Hofwesen und die Regierung des Landes, weil mit diesen Häusern das Unwesen der Eunuchen oder Frauenwächter unzertrennlich verbunden ist. Diese Halbmänner standen dem König als erste Hof- und Hausbeamte besonders nahe, an ihrer Spiße der Rabjag oder Rabsake ), was Luther mit „Erzschenke" wiedergegeben hat. Dieser Beamte fonnte allein bei dem König einführen, er war der Hofmarschall und General-Adjutant. Von ihm sagt Rawlinson, er sei nicht nur Ratgeber des Königs gewesen, sondern er war auch zur Ausführung der königlichen Verfügungen berufen und trug die kostbarsten Gewänder wie der König. War er bei der Audienz zugegen, so durfte niemand zwischen ihn und den König treten. Er stand also ftets neben dem König. Er begleitete auch den König auf seinen Feldzügen, jeder Heerführer war ihm Gehorsam schuldig, und er verfügte über tote und lebende Kriegsbeute.

Es scheint demnach, daß dem Stand der Eunuchen in Babylonien und Assyrien gar nichts Ehrenrühriges anklebte, im Gegenteil war er hochgeehrt. Aber die Hebräer hatten über diesen Stand eine ganz andre anschauung, wie die strafende oder drohende Rede des Propheten Jesaja, die er an den König Histia von Juda richtete, bezeugt: „Deine Söhne werden Kämmerer — sarisim, d. i. Eunuchen im Palast des Königs von Babel sein ?)."

Neben dem Rabsaf hatte der Rabsaris, den Luther Erzkämmerer nennt 9), die Verwaltung des föniglichen Haushaltes als Haushofmeister zu leiten. Er war Eunuche wie auch der Träger des königlichen Sonnenschirms und der Fliegenabwehrer und viele andre Diener; denn das Bc. wachen der Frauen war nicht der einzige Dienst dieser Halbmänner, fordern sie tamen durch des Königs Gunft in viele hohe und niedere Beamtenstellen, sie umgaben den König felbst in der Schlacht und kämpften nicht schlecht.

Mit ihnen wetteiferten an Einfluß die Magier und Priester, Weise und Schriftgelehrte, die auch die Gesekeskundigen waren, die auch die Omina oder Orakel über die Erscheinungen am Himmel und auf der Erde abfaßten. Sie wohnten aber nicht in des Königs Palast, sondern bei den Tempeln.

Eine andre Abteilung der höheren Beamten waren die Tartane, die in zwei Reihen standen als tartanu immu und tartanu sumilu, rechte und linke Tartane, vermutlich also genannt nach der Aufstellung, die sie

1) Jef. 36, 2 2c. 2) Jes. 39, 8. 3) 2. Kön. 18, 12.

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